Tuesday, March 10, 2015


In 2015 the mobile wooden bridge WAITING FOR THE RIVER is available for spending 24 hours in seclusion, alone or in a group.
It is located at a famous river junction in the city of Dordrecht. Soon the former industrial site will be filled with luxurious apartments. The artwork is owned by public art triennale: EMSCHERKUNST.

Soon you will be able to make a reservation at: OBSERVATORIUM

In the meanwhile you can look at this dutch/german spoken film: Warten auf den Fluss

Long time no see

Website and Facebook needed all our energy. And we needed to work as well. In the meanwhile all the images of ten years of work were carefully kept by Blogger.

A sabbatical period is a fine chance to select images of the recent past.

Here is a group portrait of the summerschool Green Shadow of Zollverein in Essen, Ruhr area in Germany. I was very surprised by the quality of ideas and social energies. Have a look at the 13 proposals: GREEN SHADOW OF ZOLLVEREIN

Although the workshop happened a year ago, I present the set up of the workshop. It is a strategy I believe in: observation, discussion, research and finally getting to the core of an issue and presenting a lead to make the problem, challenge, etc productive.

13 Participants of the summer school will show 13 installations, artworks and other means of communication for the marriage of the world heritage site and the workers estates around it.
Date: June, 1

Since 2006 Observatorium has have been the park of Zollverein. Katja Assmann, director of Urbane Künste Ruhr, commissioned us to research the urban challenges and opportunities of world heritage Zollverein and it’s surrounding city districts Katernberg and Stoppenberg.
“Urbane Künste Ruhr” develops and realizes projects that define the design of cities in a new way – always on-site and together with the people living here. Urbane Künste Ruhr risks a new perspective on the Ruhr Area, the city in general, and the possibilities of art.”
We have chosen to focus on an area north of Zollverein and we called it the green shadow of Zollverein.

SPATIALLY this is a special place: we see the remains of a countryside wiped away by the metropolis: fields, forest, horses, a barn. Standing in the middle of the area we see the the typical Ruhrmix of intense infrastructure, bygone industry, garden towns and dots of forest. Where is the centre? What is the status of what I see?

SOCIALLY and culturally he global and the local are right bang next to each other and have no ties. On the other hand: global Zollverein is also a city park and the local (Katernberg) has many inhabitants of different nationalities. Slowly students are moving into the area. In terms of identity two strongly seperate worlds collide, but they stem from one source.

ENVIRONMENTALY we can see traces of farmland, wetlands, city park and protection forest to keep pollution of the coilery away from the garden towns. All this is part of the metropolitan landscape park, which at the moment needs more coherence, better communication and above all a maintenance concept.

How to marry these worlds? How to enjoy the disconnections and contrasts? How to connect the very special and the very ordinary? How to anticpate the gradual decrease socio-economic and cultural subsidies? How to understand the Ruhr area as normal, as pretty, as exceptional, as an example? Where is the Ruhr going anyway? What would be a leading thought? Is the good life already there, or what is lacking in paradise? What can art do?

The workshop DER GRÜNE SCHATTEN will take these experiences further and lead to a travel (and development) guide for the area. The particpants of the workshop are introduced in the qualities and issues of the green shadow, will design a site specific artwork symbolizing a new use/ life/ culture and will write an article for the guide with Observatorium and Urbane Künste as editors.
The workshop is a public event. It takes place in public spaces and/or will be open the the audience. Guest lectures will be held by politicians, designers and users of Zollverein and it’s green shadow.
The public art pieces, inventions, interventions, the materialized ideas for a marriage between local/global, heritage/future and negotium/otium will be visited by the public of World Heritage Day, June 1.

Monday, July 07, 2014

Garden in the park

Interns at Observatorium

An intern at Observatorium never ends his period of learning by doing without having designed and realized an artwork in public space. We trust people who find us and apply. This is already a big step, because they will work for a studio that only in some respect belong to the field they study, be it architecture, landscape, interior or product design. Apart from their own discipline, they exercise in psychology of perception, collaboration, generosity and using their imagination.
This summer Young Observatorium, Lieven Poutsma, Maila Mangiapanello, Ymke Vertelman and Suze Hoek, (without the help of Old Observatorium) created several gardens in a park in Zielona Gora. Zebra crossings connecting the new gardens en the old park, losely refering to the grave yards that were here before. Deep, smart and beautiful.
The work was commisisoned and managed by Marta Gendera, CEO of Fundacja Salony in Zielona Gora in Poland. It is part of a series of artworks around the Millenium Park: MILLENIUMPARK

Monday, March 24, 2014

Zollverein events

In 2014 World heritage site Zollverein in Essen, Germany will be the site of an Observatorium book launch, a sommer school, a sculpture and some inaugurations. Should you be interested to be invited to one of these events, please send us a note: andre@observatorium.org

Wednesday, November 27, 2013

New website Observatorium

From today, you can use the Observatorium website on your tablets and phones. We will continue to share images and text on this blog, but for a day-to-day update please go to: http://www.observatorium.org/observatorium/site/application/#/home

Marcel Langenberg is the designer, have a look at his site: http://www.antenna-men.com/am2/home

Wednesday, August 28, 2013

Waiting for the river - designing the landscape

The landscape planners of the Emschergenossenschaft, responsible for a huge transformation of a open sewer system into the river Emscher that once was, will have a public discussion with the artists of Observatorium on Saturday, september 29th. 15h.
The images show the artwork in the agricultural landscape in Oberhausen-Ruhrgebiet that soon wil be transformed into floodplains.

See also: http://www.emscherkunst.de/besucher-information/veranstaltungen-fuehrungen/kalender-detailseite.html

Tuesday, July 02, 2013

Invisible house

Invisible house

The port of Rotterdam needs technically skilled people. Highschool Calvijn Vreewijk will create programs on technology and turn this building into their laboratory and travel agency (to the port!) It all starts with adding technology, craft and imagination to the house itself. One of the schoolchildren called it invisible house, and another said: useless castle.


Wednesday, June 19, 2013

Warten auf den Fluss

Warten auf den Fluss

Bericht von Emscherkunst

Das aus 2010 bekannte und beliebte Kunstwerk „Warten auf den Fluss“ der niederländischen Künstlergruppe Observatorium wird zur EMSCHERKUNST.2013 im Holtener Feld in Oberhausen erneut aufgebaut. Maximal acht Personen in zwei Pavillons mit je vier Betten können dort übernachten.
Das Kunstwerk bietet Ihnen den Komfort einer Wanderhütte, inklusive privater Schlafräume mit vorhandenem Stromanschluss, Toilette und Waschgelegenheit. Sie werden am Abend und zum Frühstück mit leckerem ökologischen Essen versorgt, welches von den umliegenden Bauernhöfen stammt. Tagsüber teilen Sie sich die Brücke und die Pavillons mit den Besuchern der Ausstellung, nach 19:00 Uhr abends haben Sie das Reich für sich allein. Ihre persönlichen Sachen können in einem abschließbaren Pavillon untergebracht werden.
Übernachtungspreise und Service
1-3 Personen: 90,- Euro pro Person, ab vier Personen 75 ,- Euro pro Person. Die Preise verstehen sich inkl.  Abendessen, Frühstück, Getränken (Tee, Kaffee, Wasser, Säfte) und Obst. Kinder bis 5 Jahre gratis, ab 6 Jahren halber Preis. Es sind Schlafplätze für max. 8 Personen vorhanden. Bettzeug und Handtücher sind vor Ort. Die reguläre Öffnungszeit der Ausstellung mit öffentlichem Publikumsverkehr ist täglich von 10 – 18 Uhr.
Buchungen und Reservierungsanfragen senden Sie bitte direkt an Manuel Tomassilli. Sie erreichen ihn unter info@wartenaufdenfluss.de und unter +49 151 57956156.

Thursday, June 13, 2013


Happy times, we are inaugurating two sculptures june 15 in Nantes and June 22 in Oberhausen.

Wednesday, June 12, 2013

The photographer of Emscherkunst Roman Mensing made his first picture of Warten auf den Fluss.2013.
It can be your place for 24 hours: info@wartenaufdenfluss.de

Saturday, June 01, 2013

Green Capital of Europe - SANAGARE, Nantes


Nantes is green capital of Europe - Observatorium recycles buildings, digs for water, creates gardens and uses the sand of the Loire as park.
A temporary 10-metre tall observation tower offers a new perspective on this neighbourhood, undergoing great development and transformation (site of the future university hospital and its 14-hectare/35-acre park).
Observatorium offers a reflection on public space, playing with past, present, and future uses of the site, in the hopes of creating a bridge between health and nature by the construction of two gardens.

It is on the ile de Nantes, Boulevard des PRairie au Ducs,  next to the home of the iconic elephant at Les Machines de lÎle.
Open 15 june -  28 september, from tuesday to sunday from 2:00 to 7:00 Pm.
See also: http://www.nantesgreencapital.fr/fr/le-programme-2013/agenda/le-parcours-green-island

Thursday, May 30, 2013

Less is more, more or less - TENT. Rotterdam

Less is More, More Or Less opent vrijdag 7 juni in TENT, Rotterdam de discussie over verzamelen en ontzamelen van kunst in de openbare ruimte. Met de kunst van Rotterdam als vertrekpunt presenteren denkers verschillende perspectieven op het begrip verzamelen, tonen kenners praktijkvoorbeelden in de stad en laten kunstenaars in TENT zien hoe ontzamelen onderdeel van de kunstpraktijk kan worden.

11– 13 uur. Historicus Rutger Bregman, filosoof Omar Muñoz Cremers, kunsthistoricus Jan van Adrichem spreken hun opinies uit, ingeleid door Siebe Thissen, hoofd kunst en openbare ruimte bij het Centrum Beeldende Kunst Rotterdam.

14 – 16 uur. Ruud Reutelingsperger geeft onder de fly-overs van het Kleinpolderplein verweesde sculpturen een nieuwe plek op sokkels. Een beeldenpark met kunst uit de vorige eeuw dat helpt om het geheugen van de stad intact te houden.
Meer info: http://www.cbk.rotterdam.nl/lessismore

Meer info: http://www.cbk.rotterdam.nl/lessismore

Friday, May 17, 2013

24/7 Waiting for the River 2013

As part of EMSCHERKUNST2013 we will re-install the wooden bridge over the river that is still to come. We proudly present the host of this year Manuel Tomassilli.
From june 22nd till october 6th we offer you 24 hours of waiting in the future river bed of the Emscher on one of the most exiting but very quiet sites in the Ruhr.

More info: http://www.emscherkunst.de/kunst/projekte/observatoriumwarten-auf-den-fluss.html

Check availabities at: info@wartenaufdenfluss.de

Met Jacqueline van der Kloet

Het was een groot genoegen om met de tuinontwerper Jacqueline van der Kloet de bloemenspiraal vor de Jan Evertsenplaats aan te leggen.
250                  Agastache hybr. ‘Blackadder’
200                  Agastachr hybr. ‘Orange Sprite’
65                  Cleome ‘Signorita Rosalita’
750                  Euphorbia ‘Diamond Frost’
200                  Gaura lindheimeri ‘Whirling Butterflies’
125                  Pennisetum setaceum ‘Rubrum’
600                  Salvia farinacea ‘Queen Victoria’
140                  Salvia uliginosa
800                  Verbena rigida ‘Polaris’
250                  Verbena bonariensis ‘Lollipop’

Sunday, May 12, 2013

Bloemenspiraal/ flower spiral Lijnbaan Rotterdam

Het onbekende plantsoen in het midden van de stad kan een juweel van een parkje worden. De dienst Stadsontwikkeling van Rotterdam heeft in vervolg op het 'Slakkenhuis' ten tijde van ZigzagCity aan Observatorium en Perplekcity gevraagd om in gesprek te gaan met omwonenden en belanghebbenden om stap voor stap tot een herinrichting te komen.

De eerste stap: In plaats van de houten spiraal leggen we een bloemenspiraal aan en hebben daarvoor de tuintontwerper Jaqueline van der Kloet uitgenodigd, omdat zij weldadige tuinen maakt voor grote projecten als de Keukenhof en Batterypark, New York: "Het is de bedoeling dat het één groot bloeiend boeket wordt, dus de soorten worden min of meer willekeurig door elkaar geplant". http://www.theetuin.nl/jacquelinevanderkloet/projecten.html
16 mei is plantdag, wees welkom!

Friday, April 19, 2013

Rotterdam krijgt een nieuwe ringsnelweg - wat te doen met de bestaande? Het Atelier neemt de opgave van de transformatie van de binnestedelijke snelwegen A20, de A13 en het Kleinpolderplein onder de loep. De opgave is urgent, er moet binnenkort begonnen worden en de voorbereidingen zijn in volle gang!
Het atelier startte in februari 2013 met zeven afstudeerders van de NHTV internationaal hoger onderwijs Breda. Het atelier is een samenwerkingsverband tussen Gemeente Rotterdam - Dienst Stadsontwikkeling (François Konings), Observatorium - kunst in de openbare ruimte (Ruud Reutelingsperger), Urban Design NHTV, Breda (Olga Russel) en vierdejaars studenten Urban Design, NHTV, Breda.

Op de A13 bij Overschie en de A20 tussen de knooppunten Kleinpolderplein en het Terbregseplein staan vrijwel dagelijks files. Dit leidt ook op de lokale wegen tot overlast omdat het verkeer, vaak noodgedwongen, uitwijkt naar deze wegen. Daardoor slibt dit deel van de regio Rotterdam dicht. Dit is slecht voor de verkeersdoorstroming, slecht voor de leefbaarheid, slecht voor de veiligheid.
Daarom wordt er een kortsluiting gemaakt tussen de A13 en de A16. De verbindingsweg moet de doorstroom van het verkeer op de A13 en de A20 in goede banen te leiden. Ook zal het zo rustiger worden op de lokale wegen. Bovendien zijn de fly-overs/viaducten van het Kleinpolderplein over 15 jaar technisch afgeschreven. Rond 2028 is deze kortsluiting A16-A13 gereed. Dit heeft als gevolg dat de A20 (tussen A4 en A16) transformeert van snelweg naar stadsweg, dat bij de reconstructie van het Kleinpolderplein viaducten gaan verdwijnen en dat voor de wijken en overige gebieden langs de huidige A20 zich nieuwe mogelijkheden ontvouwen.

Voor de nabije en verre toekomst zullen ruimtelijke strategieën en plannen ontwikkeld moeten worden om deze transformatie vorm te geven. De diversiteit aan opgaves is groot. Vanuit verschillende disciplines en invalshoeken kan gewerkt worden aan deze opgave: mobiliteit, planologie, urban design, landschapsarchitectuur, kunst, cultureel-maatschappelijke vormgeving etc.
Studenten werken binnen de context van het Atelier aan een eigen opgave en zijn 3 dagen per week in Het Buro, een ontmoetings- en werkplek voor beginnende ondernemers aan de Rochussenstraat in Rotterdam. Het bevindt zich op een steenworp afstand van de locatie en dichtbij de musea van Rotterdam. Het Atelier houdt in de periode van 11 februari 2013 tot 7 juni 2013 op elke vrijdagochtend een bijeenkomst waarbij de verschillende afstudeerders de stand van zaken presenteren. François Konings zal op die ochtenden als 'visiting critic' reageren op de studentenprojecten. Buiten deze vaste kern van personen zullen met regelmaat deskundigen als Carel Hol (Concire) en Dirk van Pijpe (de Urbanisten) uitgenodigd worden om mee te doen aan de werksessies met de studenten.

Wednesday, April 17, 2013

Warten auf den Fluss in Dordtyart

The zigzagbridge Waiting for the River for the triennial EMSCHERKUNST is under construction in Dordrecht as part of the program Dordtyart2013. Geert van de Camp, Observatorium is building with the help of the great painter Maja Zomer (her shadow is in the forefront of the picture) and two trainees. Open building site!

Tuesday, April 02, 2013

Sanagare waiting for rain and visitors

One of the very few places in Nantes where you actually can see and feel the sand of the river Loire.

 On the last day of sculpting with the machinery of construction company Schmitt, the driver Julien found the water.

Just as you think you can look inside, you cannot.

In June we will cut an entrance in the fence.

All summer it will be surrounded by building sites, but inside it's quiet.

Our very own bus stop

Thursday, March 21, 2013

SANAGARE workshop at LES ATELIERS, Nantes

Andre Dekker, Observatorium will be leading a workshop, preparing 8 students of art to create a contribution to the Observatorium project SANAGARE, a temporary view tower, sand oasis and gardens. In collaboration with the school of fine arts ESBA, Nantes and green services of Nantes, SEVE.
SANAGARE was commissioned by Samoa, Nantes.

Nantes was awarded the title of European Green Capital for 2013 and has turned its island into a laboratory where the frontiers and the links between sustainable development and creativity can be explored. From heavy industries to creative industries, the transformation continues, with the ultimate goal being a responsible economy.

Les Ateliers invite you for a week full of experiences. The artistic, cultural, scientific communities, hosted by Quartier de la Création, will create a cocktail of activities to provide concrete answers to the new economic, social and environmental challenges. Experts or not, the event is open to all who are curious: from artists and entrepreneurs, to researchers, students and project leaders. Read here the Les Ateliers Flyer (English version – pdf).

Preliminary Programme
- Conference: to anticipate the challenges that come with transdisciplinarity, and spill-over
-      Round tables: exchanges and debates
-      Benchmark:  a Europe-wide comparison of projects and stakeholders
-      Master Class: learning by doing
-      Workshop: launching projects
-      Pitch: the story of projects, companies, career paths
-      Speed dating: a multitude of meetings between artists, entrepreneurs/project leaders
Get some fresh air:
-      Exhibitions: presentation of works
-      Leisure: creative regeneration through games
-      Circuits: a theme-based and unique discovery of the Quartier de la Création
-      Lunch and aperitif: time to create, relax and have a bite to eat.

Wednesday, March 20, 2013

Oase in Nantes


SANAGARE voor Nantes - Green Capital of Europe 2013

Zoals zo vele steden heeft Nantes na het vertrek van de industrie uit de binnenstad zichzelf opnieuw moeten uitvinden. De ene stad bouwde woningen, de ander beschermde zijn industrieel erfgoed, maar Nantes koos voor cultuur en in het kielzog daarvan de creatieve sector.

Ile de Nantes ligt midden in de stad en is omgeven door twee armen van de Loire. De bijzondere aanpak van de stedenbouwer Chemetoff dient andere steden als voorbeeld van behoedzame planning, waarbij de ziel van de plek gekoesterd wordt en de herontwikkeling als een kunstzinnige daad gezien wordt.

Na de eerste turbulente vijftien jaar, waarin een nieuw Nantes verrees, is in 2012 de tweede fase ingeluid en de nieuwe stedenbouwers Marcel Smets/ Annemie Depuydt werken op zeer grote schaal aan openbaar vervoer, bruggen, straten, woningen, een ziekenhuis en parken.

De opdrachtgever SAMOA, de ontwikkelingsmaatschappij van Nantes, heeft Observatorium uitgenodigd, om een tijdelijke belvédère te bouwen die uitzicht geeft over het hernieuwde eiland en over de terreinen en gebouwen die een nieuwe bestemming krijgen. Dit uitzichtpunt is de eerste symbolische stap op de enorme bouwterreinen van de komende tien jaar.

Observatorium gebruikt de voorhanden materialen: oude transport- en opslaghallen van de Franse spoorwegen en het zand van de rivier de Loire, waarop de gebouwen staan; vanuit een tijdelijke toren van ± 10 meter hoog kijken de pioniers uit over de terreinen van de toekomst.

Nantes is dit jaar Groene Hoofdstad van Europa; hoe kan de belvédère van de opdracht getuigen, de natuur te respecteren en voor een gezonde omgeving voor de mens te zorgen: over tien jaar staat er links een enorm ziekenhuis en rechts ligt er een stadspark.
Sanagare verbeeldt de relatie tussen gezondheid en natuur door twee tuinen aan te leggen: een sanatorium boven op het uitzichtpunt en een zandtuin met een promenade diep in de grond.

Sanagare oogt als een oase, een sculpturaal gewelfd landschap van zand met een bron en in het midden een station van staal en een tijdelijke steiger in de vorm van een rood kruis. De tuinen worden aangelegd in samenwerking met SEVE, de dienst groen en openbare ruimte van Nantes en de toren en het station worden ingericht door 8 studenten van ESBA-Nantes, de plaatselijke kunstacademie.

Tuesday, February 26, 2013

Imagining before constructing SANAGARE, Ïle de Nantes

 Model of oasis: digging for groundwater, hiding a building

Builders listening to the motivation of the artist while looking at model

 Waiting sand of the river Loire

Recently cut trees from around the corner ready to be cut to beams

Builders explaining Observatoriums model to eachother